Les noll ont deux ailes

L’Australie Méridionale – la Southern Ocean Drive

A Mont Gambier, nous quittons la Great South West Walk et démarrons la Southern Ocean Drive.

Nous choisissons de remonter vers le Nord dans les terres de façon à rejoindre une région réputée pour son cabernet sauvignon, la Coonawarra.

Vous pourrez choisir parmi plus de 20 caves pour déguster les vins de la région.

C’est aussi dans cette région qu’il est possible de visiter les grottes du parc national de Naracoorte.

Elles sont classées au patrimoine mondial et constituent l’un des sites fossiles les plus importants au monde.

Pendant un demi-million d’années, les grottes ont servi de pièges aux prédateurs.

Les animaux tombaient par un trou dans le sol

et ne pouvaient pas s’échapper.

Ossements recueillis – couche après couche, année après année – créant un riche enregistrement fossile des animaux anciens qui parcouraient la région. Les fossiles couvrent plusieurs périodes glaciaires et l’arrivée d’humains dans la région.

Les paléontologues ont fouillé et daté de nombreux fossiles dans les grottes de Naracoorte. Ils ont reconstruit les squelettes de beaucoup de la mégafaune qui a vécu il y a tant d’années.

Sur les 28 grottes connues du parc, quatre sont ouvertes au public.

D’autres grottes sont mises de côté pour la recherche scientifique ou pour protéger les grottes et leur contenu comme celle des chauves-souris que l’on peut observer depuis des écrans télé grâce a un système de caméra infra-rouge.

Beaucoup de grottes contiennent des stalactites et des stalagmites spectaculaires.

Vous pouvez même y faire des excursions de spéléologie. Il est temps de regagner les cotes,

et de visiter Robe sur la cote calcaire

Ce joli port de pêche

dont l’histoire a varié de la richesse au déclin du commerce de l’or

a su renaitre de ses cendres pour devenir une des destinations balnéaires les plus prisées de la région.

Parcourez le sentier de l’obélisque au petit matin ou au coucher du soleil,

les deux valent le détour.

Vous passerez par les ruines historiques de la vieille prison.

Nous n’avons pas gouté la smorgasboard de fruits de mer mais l’assiette de la mer du restaurant Sails est à tomber par terre.

Il faut préciser que Robe est devenu la capitale du homard.

The big lobster

Nous en achèterons à Kingston au Lacepede Seafood, que nous dégusterons lors d’un pique-nique de luxe.

Un vrai régal. Adresse à ne manquer sous aucun prétexte! Poursuivons notre route en direction du Nord en passant par le surprenant Coorang national park et ses multiples dunes du Pila.

Sur votre route vers le Nord, arrêtez-vous dans la pittoresque ville de Strathalbyn,

où plus de 30 bâtiments classés au patrimoine se trouvent sur les rives de la rivière Angas.

Avant de rejoindre Adelaïde, nous vous proposons un stop à Port Elliot pour nager dans la Horseshoe Bay. Vous aurez peut-etre comme nous la chance de croiser des otaries et des dauphins.

ou surfer au large de Boomer Beach avant d’arriver dans le port voisin de Victor. La ville balnéaire est célèbre pour son tramway tiré par des chevaux (qui remonte à 1878) et relie Victor Harbor à Granite Island. Le tram emmène ses passagers jusqu’à Granite Island, qui abrite une colonie de petits pingouins… mais pas le lundi de Pâques!

A moins que vous ne préfériez, vous détournez vers Adélaïde Hills et la plus ancienne colonie allemande d’Australie, Hahndorf,

qui mérite une petite visite des boutiques, galeries et autres pubs allemands.

Et voilà qui termine la visite pour aujourd’hui. Nous vous laissons en bonne compagnie …

Galah ou Cacatoès Rosalbin 

A bientôt pour la suite de l’aventure!

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